¡Goodbye, Sears! Se declara en bancarrota

Sears Holdings, el minorista de 125 años conocido por sus marcas Kenmore y DieHardcayó en bancarrota por la presión de su alta deuda y muy pocos compradores.

La compañía informó el lunes que solicitó la protección de los acreedores ante el Tribunal de Quiebras de Estados Unidos en Nueva York. El director Ejecutivo, Eddie Lampert, y su fondo de cobertura, ESL Investments, tenían aproximadamente 2 mil 500 millones de dólares en deuda de Sears a partir de septiembre, resultado de múltiples intentos de mantener la cadena a flote.

La cadena de tiendas departamentales llegó a ser el mayor minorista de Estados Unidos, ya que su reputación estaba basada en su garantía de devolución de dinero para satisfacer a sus clientes. Pero no fue capaz de mantenerse al día con los cambiantes hábitos de los consumidores, ya que sus rivales en línea atrajeron a los compradores y los esfuerzos de la firma por cambiar se vieron obstaculizados por montañas de deudas. Desde 2012, las pérdidas de la empresa han superado los 10 mil millones de dólares.

La compañía, que durante años se llamó Sears, Roebuck & Co., se convirtió en un ícono estadounidense con su famoso catálogo, y la cadena creció en las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, junto con una clase media en crecimiento. Pero Sears perdió el paso en la década de 1980 al expandirse a productos financieros como hipotecas, seguros y tarjetas de crédito, y Walmart suplantó a Sears como el mayor minorista a principios de la década de 1990.

Lampert, el mayor accionista de la firma, intentó múltiples estrategias para revivir a Sears, como usar la cadena Kmart para adquirir Sears en 2005, a veces usando su propio dinero. Cerró cientos de tiendas que perdían dinero, recortó más de mil millones de dólares en gastos anuales y escindió unidades como Lands ‘End.

Partes de Sears ya han pasado por la quiebra. Sears Canada se liquidó hace un año y aproximadamente 12 mil personas perdieron sus empleos. Lampert separó parcialmente a la compañía de su matriz en 2012 y fue el mayor accionista de Sears Canada.

La compañía fue fundada por Richard Sears, un agente de la estación de trenes en Minnesota que comenzó a vender relojes por correo en 1886, según el sitio web de la compañía. Pronto se asoció con el reparador de relojes Alvah Roebuck.

El catálogo de Sears finalmente vendió productos que iban desde hardware y automóviles hasta kits para construir una casa completa. Sears abrió su primera tienda en 1925 en Chicago, y la Torre Sears en esa ciudad, ahora conocida como la Torre Willis, fue el edificio más alto del mundo cuando se abrió en 1973. La sede más tarde se mudó a Hoffman Estates, Illinois.

En varias ocasiones, las marcas de Sears han incluido a Allstate Insurance, Coldwell Banker real estate y Discover Card. La compañía ha dicho que es el proveedor de servicios a domicilio más grande de Estados Unidos, con más de 11 millones de llamadas de servicio al año.

El Financiero

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